11 diciembre 2011

¿Qué es la nieve? ¿Por qué es blanca?

Para este invierno hemos cubierto nuestro blog con un montón de nieve. Pero ¿qué es la nieve? ¿Y por qué es blanca en lugar de transparente, como los cubitos de hielo?





En primer lugar, la nieve es agua, pero no líquida. Son micro gotitas congeladas que crecen con el vapor de agua que se forma en las nubes cuando la temperatura es inferior a cero grados (punto de congelación).


La nieve cae formando pequeños cristales de hielo con diferentes formas geométricas (fractales) o bien como grandes copos que no son más que la suma de los cristales pequeños.
Al caer pueden ir derritiéndose o cuajar y formar capas de distinto grosor y consistencia según cuál sea la temperatura del suelo, el sol, o el viento.

Que la nieve sea blanca se debe a que los cristales de hielo por los que está formada están llenos de aire lo que hace que se difunda la luz, dándole el característico color blanco.

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