21 marzo 2010

Tos, mocos y estornudos: achusss



Lo mismo que las personas, las toses se producen de distintas formas. Pueden ser profundas o superficiales, largas o cortas, o forzadas o ahogadas. Es un reflejo propio de la vía aérea (nariz, garganta, laringe, traquea y bronquios), encaminado a expulsar sustancias extrañas o secreciones que la irritan.

Con la gripe porcina declarada pandemia, los funcionarios de la salud dicen que la mejor manera de prevenir la propagación del virus es lavarse las manos y taparse la boca al toser o estornudar. El mismo consejo vale para el resfriado común, y los científicos estudian las formas en que la tos y el estornudo propagan la gripe.

La tos

Para seguir la evolución de la tos, los científicos utilizan sistemas complejos que revelan la cantidad de saliva expulsada y adónde va.

Piden a la gente que tosa en máscaras cuidadosamente manipuladas antes y después de la tos. Iluminan los flujos de la tos con rayos láser de gran alcance y con las técnicas más modernas de fotografía, así como computadoras de gran alcance. Emplean máquinas de la tos en cuartos llenos de diminutas gotas de aceite de oliva o en medio del humo de teatro para hacer un seguimiento de cómo se mueve el aire, adónde el aliento va, y lo expuestos que estamos a otra persona a causa de su tos.

Una tos típica comienza con una respiración profunda, seguida de una compresión del aire en los pulmones y después una ráfaga de crepitación a medida que el aire es forzado a salir en una fracción de segundo.

La tos humana promedio llenaría unas tres cuartas partes de una botella de refresco de dos litros con el aire -aire que sale disparado de los pulmones en un chorro de varios pies de largo. La tos también expulsa miles de pequeñas gotas de saliva. Cerca de 3.000 gotitas son expulsadas en la tos individual, y algunas de ellas salen por la boca a una velocidad de hasta 50 millas por hora.

El estornudo

El estornudo se inicia en la parte posterior de la garganta y produce incluso más gotas -hasta 40.000- algunas de las cuales son como cohetes lanzados a velocidades superiores a 200 millas por hora. La gran mayoría de las gotas tienen menos de 100 micrones de ancho - anchura de un cabello humano. Muchas de ellas son tan pequeñas que no pueden verse a simple vista.

"Lo qué sucede con estas gotitas depende de su tamaño", dijo el líquido dinamicista Bakhtier Farouk de la Universidad de Drexel en Filadelfia quien está analizando cómo las gotitas microscópicas se mueven alrededor de un cuarto.

La mayor parte de las gotas, las más grandes y pesadas, caen rápidamente al suelo por la influencia de la gravedad. Las partículas más pequeñas y ligeras (aquellas que tienen cinco micras o menos de diámetro) se ven menos afectadas por la gravedad y pueden permanecer en el aire casi indefinidamente, envueltas en el flujo de aire y dispersadas por la habitación. Cualquier movimiento en un cuarto puede provocar que el agua pesada comience a volar de nuevo después de que hayan caído al suelo u otra superficie. Hacer una cama de hospital, abrir una puerta, puede alterar dramáticamente el flujo de aire en la sala y arrojar hacia arriba los virus que están en el suelo. Incluso el caminar a través de una habitación puede propagar la estela de gotas de una persona que tose.

Si una persona está enferma, las gotitas de la tos pueden contener hasta doscientos millones de partículas virales individuales. El número varía dramáticamente y los cambios en el transcurso de una infección como el sistema inmunológico elimina el virus. Generalmente, una persona enferma es más contagiosa, tan pronto como aparezcan los primeros síntomas.

Una vez en el aire, los virus en estas pequeñas gotas pueden sobrevivir durante horas. Aun cuando las gotas chocan contra una superficie, los virus sobreviven propagando la enfermedad por medio de las gotitas suspendidas en el aire. Cuando una gota cae en un papel, sus partículas pueden sobrevivir durante horas. En cuanto al acero o al plástico, pueden sobrevivir durante días.

Una vez que se inhalan, las gotitas impregnan las células de la parte posterior de la garganta, en las que el virus intentará penetrar y comienza la replicación. Esto puede o puede no causar una infección. Las defensas naturales del cuerpo están diseñadas para eliminar la infección, y si alguien se pone enfermo depende de la cantidad de virus que respira y del sistema inmune de la persona.

Cuando la gente se enferma, el cuerpo trata de hacer frente a la infección por la evacuación de moco. Parte de este moco es ingerido, y es portador del virus hasta ser destruido por los ácidos estomacales. Algunos virus en la garganta, sin embargo, serán expulsados con la tos, y se expulsa el moco (y nuevo virus) fuera del cuerpo, comenzando así el proceso entero de nuevo.

Más información e imagen: www.hospitalcruces.com

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1 Deja un comentario:

Esther dijo...

Muy interesante, gracias.

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