18 junio 2009

El misterio de la extraña calculadora


Aunque parece un molinillo de café o de pimienta, se trata de una calculadora que realizaban todas sus operaciones mecánicamente, sin ninguna parte eléctrica o electrónica; por lo visto se trata de la calculadora mecánica más pequeña jamás construida.

El inventor fue Curt Herzstark, un austríaco que al parecer desarrolló la idea mientras estaba internado como prisionero en el campo de concentración de Buchenwald.

Tras ser liberado construyó varios prototipos para comprobar la validez del diseño y la producción en serie de estas calculadoras comenzó en 1947, producción que se mantuvo hasta 1970, mientras que la venta siguió hasta principios de 1973, momento en el que las calculadoras electrónicas ya resultaban más baratas que las Curtas.

Hay un montón de información en The CURTA Calculator Page, incluyendo algunos emuladores; me parece especialmente interesante el manual en línea para ver cómo se usaban: Your Curta Calculator.

Fuente: www.microsiervos.com

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