14 diciembre 2007

El diablo de los números


Dice Hans Magnus Enzensberger, el autor de este libro, dedicado a Theresia y todos aquellos que temen a las matemáticas que tengamos en cuenta que una cosa son los sueños, y otra el colegio o la ciencia. Parece que este libro transcurre pues en sueños, porque Robert y el Diablo, los protagonistas se expresan de una manera bastante rara. Por ejemplo, en el colegio se dice "elevar al cuadrado", mientras que aquí dicen saltar o rábano (¿?), o ¡Cinco pum! en lugar de decir "factorial de cinco"... Hans Magnus es un prestigioso ensayista que nació en 1929 en Alemania y estudió literatura alemana y filosofía, y escribió un sinnúmero de libros, entre ellos, ensayos y poesía, y recomienda que aunque nos parezca muy bien decir ¡cinco pum!, como nos enseña el Diablo, en el colegio procuremos hablar el mismo lenguaje que hablan los profesores, más que nada para que nos entendamos.



Robert soñó con el Diablo éste durante doce noches, y es muy larga la lista de todo lo que aprendió: la tenéis al final. Algoritmo simple, ángulos, anillo de pirámides, de tetraedros, apretones de manos o combinaciones sin repetición... Un sinfín de cosas muy impresionantes que yo no os voy a explicar, por falta de lugar.., y, sobre todo, mágicas. Porque las matemáticas tienen esa particularidad: la de ser mágicas siempre y cuando las entendáis, y este libro os explica las cosas de tal manera que, si prestáis atención, y seguís el orden de los capítulos, uno a uno, las podéis entender a las mil maravillas. Tiene mucha poesía e ilustraciones preciosas de Rotraut Susanne Berner. Bueno, a mí me gustan, me parecen divertidas. Edita Siruela.

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